リカード「経済学原理」を歩く-71 利益-10

中湖 康太

【コメント】資本の限界効率の逓減の原則が述べられる

(訳)
価格は常に市場の需要と供給の状況によって変化する。布が1ヤード当り40シリングで供給されたときに、一般的な資本の利益が得られたとする。しかし、需要が流行の変化、その他の特別な要因によって、突然に、予想以上に増加して、60とか80シリングに上昇するかもしれない。布の生産者は、当面は、通常以上の利益を得ることになるだろう。しかし、資本は、自然に供給と需要が再び適正なレベルに達するまで、布の生産に流入する。布の価格は、再び自然(必要)価格の40シリングに落ち着くだろう。同様に穀物に対する需要増によって、農業者の利益は通常以上に高くなるかもしれない。もし、肥沃な土地がたくさんあれば、穀物の価格は再び以前の標準にもどるだろう。必要な資本がその生産のために流入するからだ。そして、利益は再び以前の水準にもどるだろう。肥沃な土地がたくさん無い場合、追加的な量の生産をおこなうために、通常より以上の資本と労働が必要とされるので、穀物の価格は以前の水準にはもどらないだろう。自然価格は上昇することになる。農業者は永続的により大きな利益を得るかわりに、食物の上昇による賃金の必然的な上昇により、より低い利益で満足することを強いられるだろう。

利益率は減少していくというのが自然な傾向である。というのは社会の進歩と富の増加によって、必要な量の食物はより多くの労働者の犠牲によって得られるからだ。一方、機械の改良、農業科学の発明により、食物の生産のために、以前に求められた労働の一部は必要なくなるだろう。それは、労働者が必要とする食物の価格を低めることになる。そのため、食物価格と労働賃金の上昇は、限定的になるだろう。しかし、賃金が、先に述べたとおりに、農業者の全収入である720ポンドに等しくなると、資本の蓄積は停止する。いかなる資本も、利益を全く生み出すことができなくなるからだ。結果として、人口は最高の水準に達する。そのような状態になるはるか以前に、低い利益率が資本の流入、蓄積を抑制し、その国の、賃金を支払った後のほとんどすべての生産物は、、土地保有者と、10分の1税と税金の受け取り手のものになるだろう。

(original text)
It should be recollected that prices always vary in the market, and in the first instance, through the comparative state of demand and supply. Although cloth could be furnished at 40s. per yard, and give the usual profits of stock, it may rise to 60 or 80s. from a general change of fashion, or from any other cause which should suddenly and unexpectedly increase the demand, or diminish the supply of it. The makers of cloth will for a time have unusual profits, but capital will naturally flow to that manufacture, till the supply and demand are again at their fair level, when the price of cloth will again sink to 40s., its natural or necessary price. In the same manner, with every increased demand for corn, it may rise so high as to afford more than the general profits to the farmer. If there be plenty of fertile land, the price of corn will again fall to its former standard, after the requisite quantity of capital has been employed in producing it, and profits will be as before; but if there be not plenty of fertile land, if, to produce this additional quantity, more than the usual quantity of capital and labour be required, corn will not fall to its former level. Its natural price will be raised, and the farmer, instead of obtaining permanently larger profits, will find himself obliged to be satisfied with the diminished rate which is the inevitable consequence of the rise of wages, produced by the rise of necessaries.

The natural tendency of profits then is to fall; for, in the progress of society and wealth, the additional quantity of food required is obtained by the sacrifice of more and more labour. This tendency, this gravitation as it were of profits, is happily checked at repeated intervals by the improvements in machinery, connected with the production of necessaries, as well as by discoveries in the science of agriculture which enable us to relinquish a portion of labour before required, and therefore to lower the price of the prime necessary of the labourer. The rise in the price of necessaries and in the wages of labour is however limited; for as soon as wages should be equal (as in the case formerly stated) to 720l., the whole receipts of the farmer, there must be an end of accumulation; for no capital can then yield any profit whatever, and no additional labour can be demanded, and consequently population will have reached its highest point. Long indeed before this period, the very low rate of profits will have arrested all accumulation, and almost the whole produce of the country, after paying the labourers, will be the property of the owners of land and the receivers of tithes and taxes.

Kota Nakako

2019/3/10

 

Copyright© 2020 株式会社ジー・シー・エス(GCS) 中湖康太 経済投資コラム All Rights Reserved.